Ossification

Internet est un réseau de réseaux. Il y a des équipements installés sur Internet dans de nombreux endroits pour assurer le fonctionnement de ce réseau de réseaux. Ces périphériques, les boîtiers distribués sur le réseau, sont ce que nous appelons parfois des boîtiers centraux. Les zones situées quelque part entre les points terminaisons sont l'une des deux parties principales impliquées dans un transfert de données réseau traditionnel.

Ces boîtes servent à de nombreuses fins spécifiques, mais je pense que nous pouvons dire qu'universellement, elles sont placées là parce que quelqu'un pense qu'elles doivent être là pour que les choses fonctionnent.

Les boîtiers centraux routent les paquets IP entre les réseaux, bloquent le trafic malveillant, effectuent la traduction d'adresses réseau (en anglais Network Address Translation (NAT)), améliorent les performances, tentent parfois d'espionner le trafic en passant, etc...

Afin de s'acquitter de leurs tâches, ces boîtiers doivent connaître la mise en réseau et les protocoles qu'ils surveillent ou modifient. Ils exécutent des logiciels à cette fin. Logiciels qui ne sont pas toujours mis à jour fréquemment.

Bien qu'ils soient des composants essentiels qui maintiennent Internet attaché, ils ne sont pas souvent en phase avec les dernières technologies. Le milieu du réseau ne se déplace généralement pas aussi vite que les bords, comme les clients et les serveurs du monde.

Tous les protocoles de réseau que ces boîtes pourraient vouloir inspecter et qui ont des idées sur ce qui est ok et ce qui ne l'est pas alors ont ce problème: ces boîtes ont été déployées il y a quelque temps, alors que les protocoles avaient un ensemble de fonctionnalités de cette époque. L'introduction de nouvelles fonctionnalités ou de changements de comportement inconnus auparavant risquerait d'être considérée comme mauvaise ou illégale par de telles boîtes. Ce trafic peut tout simplement être supprimé ou retardé dans la mesure où les utilisateurs ne souhaitent vraiment pas utiliser ces fonctionnalités.

C'est ce qu'on appelle "l'ossification du protocole".

Les modifications apportées au protocole TCP souffrent également d’ossification: certaines boîtes entre un client et le serveur distant détectent de nouvelles options TCP inconnues et bloquent ces connexions car ils ne savent pas quelles sont les options. S'ils sont autorisés à détecter les détails de protocole, les systèmes apprennent le comportement typique des protocoles et, avec le temps, il devient impossible de les modifier.

Le seul moyen véritablement efficace de "combattre" l'ossification consiste à chiffrer le plus possible la communication afin d'empêcher les boîtes moyennes de voir beaucoup du protocole la traversant.

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